10 dingen om te zien in Chichen Itza

Chichen Itza is de beroemdste van alle grote Maya-steden. Dit is enigszins ironisch omdat de beroemdste gebouwen niet de typische Classic Mayan-architectuur hebben, maar sterke invloeden hebben van andere beschavingen uit Centraal-Mexico. Het is ook de meest ontwikkelde van de vele Maya-ruïnes en kan erg druk worden. Maar de combinatie van subsidieschaalmonumenten en de mysterieuze precieze astronomische berekening in de gebouwen maken Chichen Itza echt verbazingwekkend.

10. Casa Colorada

De Casa Colorada (Spaans voor "Red House"), is een van de best bewaarde gebouwen in Chichen Itza. In een kamer zijn er uitgebreide gebeeldhouwde hiërogliefen die heersers van Chichen Itza en mogelijk van de nabijgelegen stad Ek Balam vermelden, en bevatten een Maya-datum ingeschreven die correleert met 869 AD, een van de oudste dergelijke datums gevonden in heel Chichen Itza. De Casa Colorada is mogelijk een elitewoning geweest.

9. Tempel van de bebaarde man

De Tempel van de Bebaarde Man of de Noordtempel is een klein metselwerkgebouw met gedetailleerde bas-reliëfsnijwerken op de binnenmuren, inclusief een middenfiguur die onder zijn kin heeft gesneden en lijkt op gezichtshaar. Aan de zuidkant is een andere, veel grotere tempel, maar in puin.

8. La Iglesia

Door de Spanjaarden genoemd als la Iglesia (de kerk), waarschijnlijk omdat het vlak naast het klooster was gelegen, is deze tempel een van de oudste gebouwen in Chichén Itzá. Maskers van Chac versieren twee hoofdverhalen. Onder de menigte van Chacs bevinden zich ook een gordeldier, een krab, een slak en een schildpad. Deze vertegenwoordigen de Maya-goden, bacah genaamd, wiens taak het was om de hemel omhoog te houden.

7. Graf van de Hogepriester

Het graf van de Hogepriester of Osario-tempel is een trap-piramide tempel met trappen aan elke kant. De tempel staat bovenop een natuurlijke kalkstenen grot waarin skeletten en offers werden gevonden, waardoor de tempel zijn naam kreeg. Archeologen geloven vandaag dat de structuur noch een tombe was, noch dat de personages erin begraven priesters waren.

6. Heilige Cenote

De Heilige Cenote is een sinkhole die verbonden is met Chichen Itza via een verhoogd pad. Deze grote natuurlijke bron heeft Chichén Itzá ("de bron van de Itzá") zijn naam gegeven. Er is een tweede karstgrot in het centrum van Chichén Itzá die werd gebruikt als een bron van water voor de inwoners van Chichén Itzá. Het gebruik van de Heilige Cenote was uitsluitend ceremonieel. Door de jaren heen heeft het troebele water veel artefacten opgeleverd, waaronder goud, jade, koper, turkoois, obsidiaan, copaal of wierook, aardewerk, rubber, schelpen en de botten van ongeveer 200 mensen die als offer werden gegooid.

5. Tempel van de schedels

Naast de Grote Bal Hof is de Tzompantli (Tempel van de Schedels), een van de meest gruwelijke tempels in Chichen. Het is een laag platform dat aan alle kanten bedekt is met rijen gesneden schedels. Soortgelijke platforms zijn te vinden in centraal Mexico, het meest bekend in Tenochtitlan. De hoofden van offerslachtoffers werden hier weergegeven, samen met die van de spelers die het balspel verloren (zie hieronder).

4. Hoofdkogelrechtbank

Chichen Itza bevat niet minder dan 8 ballenbanen, maar de Main Ball Court is verreweg het meest indrukwekkend. Met 166 bij 68 meter (545 x 223 voet) is het de grootste balbaan in Meso-Amerika. Het werd ingewijd in 864 n.Chr. En is radicaal anders dan elk ander Maya-balveld, die kleiner zijn en hellende hoven hebben. De twee verticale wanden van de Main Ball Court zijn 12 meter (39 voet) hoog met ringen uitgehouwen met ineengestrengelde slangen in het midden van elke muur. Beide muren zijn gebeeldhouwd met scènes met teams van balspelers. Eén paneel toont een speler zonder hoofd die knielt met bloed dat uit zijn nek schiet, terwijl een andere speler het hoofd vasthoudt.

3. El Caracol

El Caracol of Observatorium is een rond gebouw op een groot vierkant platform dat dateert uit rond 906 n.Chr. Het was waarschijnlijk een oud Maya-observatorium met deuren en ramen gericht op astronomische gebeurtenissen, met name rond het pad van Venus. Vanaf de toren konden de Maya's zonder enige belemmering de lucht boven de vegetatie bekijken. De Spaanse naam, wat 'slak' betekent, verwijst naar de stenen wenteltrap naar binnen.

2. Tempel van de krijgers

De Temple of the Warriors is een grote getrapt piramide die is vernoemd naar de omringende gebeeldhouwde kolommen met afbeeldingen van krijgers. Deze tempel lijkt op Tempel B in de Tolteekse hoofdstad Tula en geeft een vorm van cultureel contact tussen de twee regio's aan. De ene in Chichen Itza is echter veel groter. Op de top van de trap op de top van de tempel zit Chac Mool, een standbeeld met een liggende figuur die op zijn ellebogen steunt met een kom of een schijf op zijn buik.

Langs de zuidmuur van de Temple of Warriors staan ​​een aantal zichtbare pilaren. Toen Chichen Itza werd bewoond, zouden deze een uitgebreid daksysteem hebben ondersteund. De kolommen zijn in drie verschillende delen: een westelijke groep, die de lijnen van de voorkant van de Tempel van Warriors verlengt; een noordelijke groep, die langs de zuidelijke muur van de Tempel van Warriors loopt en pilaren bevat met gravures van soldaten in bas-reliëf; en een noordoostelijke groep, die blijkbaar een kleine tempel vormde in de zuidoosthoek van de Tempel van Warriors.

1. Tempel van Kukulkan

Gelegen in het midden van een open hof staat de tempel van Kukulkan, ook wel El Castillo (het kasteel in het Spaans). Opgedragen aan de gevederde slangengod Quetzalcoatl, is dit de beroemdste bezienswaardigheid van Chichén Itzá. Op de equinox in de lente en de herfst, bij de opkomst en ondergang van de zon, werpt de hoek van de piramide een schaduw in de vorm van een slang, die de god Quetzalcoatl voorstelt. Terwijl de zon beweegt, daalt de slang langzaam af in de aarde.

De tempel bevat veel verwijzingen naar de belangrijke Maya-kalender. Elk van de vier zijden van El Castillo heeft 91 treden die, bij elkaar opgeteld en inclusief het tempelplatform, gelijk is aan de 365 dagen van het zonnejaar. Elk van de negen terrassen is verdeeld in twee, wat 18 is, wat het aantal maanden in de Maya-kalender symboliseert. De terrassen bevatten in totaal 52 panelen, verwijzend naar de 52-jarige cyclus waarin zowel de solaire als de religieuze kalenders samenkomen.

Aanbevolen

6 mooiste kastelen in de buurt van Praag
2019
10 beste plaatsen om te bezoeken in Alaska
2019
10 beste luxe resorts in de Malediven
2019