6 ontzagwekkende kloosters in Meteora

Hoog op de toppen van torenhoge zandstenen pilaren die miljoenen jaren geleden zijn gevormd, staan ​​de kloosters van Meteora, waarvan de meeste in de middeleeuwen zijn gebouwd. Het Griekse woord meteora betekent "opgehangen in de lucht" en deze uitdrukking beschrijft treffend deze opmerkelijke Grieks-orthodoxe kloosters. Als een van de meest spectaculaire bezienswaardigheden in Griekenland bieden de Meteora-kloosters niet alleen een fantastisch uitzicht op het omringende landschap, maar ook een uniek perspectief op het middeleeuwse kloosterleven.

Zes van de oorspronkelijke complexen worden nog steeds bewoond door geestelijken die bezoekers van over de hele wereld verwelkomen. Het pittoreske stadje Kalabaka, gelegen aan de voet van de toppen, is een comfortabel basiskamp voor tochten naar de top.

6. St. Nicholas Anapausas-klooster

Het relatief kleine heilige klooster van St. Nicholas Anapausas wordt vaak over het hoofd gezien tijdens rondleidingen door de kloosters, maar het gemakkelijk toegankelijke complex is zeker een bezoekje waard. Het 14e-eeuwse klooster heeft enkele van de mooiste fresco's in Meteora. De beroemde Kretense schilder Theophanis Strelitzas sierde de hoofdkapel met levendige illustraties van bijbelse taferelen en afbeeldingen van het 16e-eeuwse monastieke leven. De weg van Kastraki brengt bezoekers naar de voet van de top, waar 150 treden naar de ingang van het klooster leiden.

5. Rousanou-klooster

Het heilige klooster van Rousanou is lager gelegen dan de andere zes grote kloosters in Meteora en is een van de gemakkelijkst bereikbare, en een onlangs gerestaureerde brug maakt de tocht over zijn steile klifmuren aanzienlijk minder beangstigend. Opgericht in de 16e eeuw, werd het klooster in 1988 een klooster. De vriendelijke nonnen die bezoekers aan de deur begroeten, staan ​​in schril contrast met de gruwelijke scènes van het martelaarschap afgebeeld in de goed bewaard gebleven fresco's van de kapel. De mooie binnenplaatsen en tuinen buiten zijn veel vrolijker en bieden de perfecte achtergrond voor het maken van foto's.

4. St. Stephen-klooster

Het enige klooster in Meteora zichtbaar vanuit Kalambaka, het heilige klooster van St. Stephen is een pelgrimsoord sinds de 14e eeuw toen de Byzantijnse keizer Andronicus Paleologos de oorspronkelijke kerk bezocht en vervolgens bekostigde. De huidige kerk werd gebouwd in de jaren 1500 en heeft de schedel van St. Charalambos, waarvan wordt geloofd dat deze wonderbaarlijke genezende krachten heeft. Het klooster leed veel schade in de 20e eeuw: het werd in de Tweede Wereldoorlog door de Duitsers gebombardeerd terwijl de meeste fresco's werden beschaamd door communistische rebellen tijdens de Griekse Burgeroorlog. St. Stephen's werd vrijwel verlaten tot 1961, toen het een klooster werd. De 15e-eeuwse refter is omgebouwd tot een museum met fijn geborduurde gewaden en wandtapijten. Het klooster is gemakkelijk te bereiken via een brug vanaf de hoofdweg. De nonnen verwelkomen bezoekers en bieden soms hun handgemaakte borduurmotieven te koop aan.

3. Varlaam-klooster

Het heilige klooster van Varlaam, het op één na grootste klooster van Meteora, biedt een glimp van de moeilijkheden die de monniken ondervonden bij het bouwen van hun heiligdommen op de top van een heuvel. Het duurde 22 jaar om alle bouwmaterialen naar de top te brengen. De toren, het ontvangstplatform en de touwmand waarmee de benodigdheden worden gehesen, zijn te zien in het reftermuseum. Tot de 20e eeuw zou de enige manier voor bezoekers om Varlaam te bereiken ook worden gehesen. Vandaag leiden 195 treden die in het stenen klif zijn uitgehouwen naar de top. Binnen dekken fresco's de muren van de hoofdkapel af, inclusief een schrijnende afbeelding van de Apocalyps.

2. Groot Meteoronklooster

Het oudste en grootste klooster van Meteora, het heilige klooster van de Grote Meteoren, is ook het hoogste en stijgt meer dan 615 meter boven de vallei. Great Meteoron werd gesticht door St. Athanasios, wiens discipelen ballingschap in ballingschap omvatten, en is lange tijd ook beschouwd als de meest prestigieuze van de kloosters. Bezoekers die de meer dan 300 treden naar de top beklimmen krijgen toegang tot een groots complex met een grote 14e-eeuwse kerk, een klein museum, een wijnkelder en een schaduwrijke binnenplaats. Voor veel bezoekers is de meest gedenkwaardige weergave in de sacristie waar de schedels van de voormalige bewoners van het klooster netjes op planken staan ​​opgesteld.

1. Klooster Heilige Drieëenheid

Uitgelicht als decor in de James Bond-thriller uit 1981 "For Your Eyes Only", is het Holy Trinity Monastery misschien wel het meest herkenbare van de Meteora-kloosters. Gelegen bovenop een eenzame rotsachtige top, het is ook een van de meest uitdagende kloosters om te bereiken. Vanaf de parkeerplaats dalen bezoekers eerst 140 treden naar beneden in een steile ravijn en klimmen dan nog eens 140 treden naar de compound. De meeste bezoekers vinden de wandeling de moeite waard. Met zijn gewelfde kamers, volledig gerestaureerde fresco's uit de 17e eeuw en prachtige vergezichten, beloont het Holy Trinity Monastery bezoekers met een ervaring die niet snel zal worden vergeten.

Aanbevolen

Bezoek Meroë: The Mysterious Pyramids of Sudan
2019
10 beste plaatsen om te bezoeken in Uruguay
2019
Hoe twee weken doorbrengen in de Filippijnen
2019