Machu Picchu: De verloren stad van de Inca's

Naar Peru gaan en Machu Picchu niet bezoeken, is net zoiets als naar Parijs gaan en de Eiffeltoren negeren: het kan gewoon niet. En de meeste mensen negeren deze belangrijke precolumbiaanse site niet, omdat dit de meest bezochte attractie in dit Zuid-Amerikaanse land is.

[Showad1]

Wat maakt Machu Picchu zo verdomd speciaal? Om te beginnen zijn het de meest bewaard gebleven overblijfselen van het eens zo machtige Inca-rijk. Zittend op het 2.430 meter (7.970 voet) niveau van Machu Picchu (oude piek) berg, de site is verbluffend, ronduit prachtig.

Gebouwd rond 1450 voor de keizer Pachacuti, werd het paleis een eeuw later verlaten. Wonder boven wonder ontkwam de site aan het plunderen en vernietigen van de Spaanse conquistadores die alles vernietigden wat Inca te pakken kon krijgen.

Door de eeuwen heen werd de site overwoekerd door vegetatie. Weinigen buiten de omgeving wisten zelfs van het bestaan ​​ervan. De verloren stad van de Inca's bleef onaangeroerd tot 1911. Dat was toen Hiram Bingham, een Amerikaanse historicus en ontdekkingsreiziger, op weg was naar huis van een conferentie in Chili, de regio op zoek naar Inca-ruïnes.

Bingham sloeg de Moeder Lode van niet alleen Inca-ruïnes maar ook van wereldwijde archeologische ruïnes met Machu Picchu. Het paleisachtige landgoed is een van de belangrijkste archeologische ruïnes in de wereld.

Dit fort in de wolken is een van de beste voorbeelden van Inca-architectuur, gebouwd in een tijd dat de Inca's op hun hoogtepunt waren. Constructies zijn gebouwd van steen, wat niet ongebruikelijk is voor dit tijdsbestek, waar ook ter wereld. Wat Machu Picchu echter tot een technisch wonder maakt, is dat deze stenen en rotsen zonder mortel in elkaar werden gezet. De rotsen passen zo stevig op elkaar dat een mes er niet tussen kan worden geplaatst. De stenen constructie past perfect bij de omringende bergen.

Machu Picchu is ingedeeld in secties. Er is een stedelijk gedeelte en een landbouwafdeling, een hoger gelegen oude stad waar de tempels zich bevinden en een lagere nieuwe stad waar pakhuizen te vinden zijn. In totaal zijn ongeveer 200 gebouwen te vinden op Machu Picchu.

Een van de meest spectaculaire overblijfselen is de Tempel van de Zon die majestueus uitkijkt op de Urubamba-rivier, die de site aan drie zijden omringt, en de Heilige Vallei hieronder. Dit is een ander technisch wonder, een met astrologische ondertoon. Bij de zomerzonnewende schijnt de zon door een raam van een tempel, in perfecte afstemming met de rots waar de tempel omheen gebouwd is en een bergtop. Een andere opmerkelijke elementen is een ceremoniële steen bekend als de Intihuatana-steen, die zich op een precieze locatie bevond die perfect in lijn lag met de twee jaarlijkse equinoxen.

Machu Picchu is echter meer dan een vorstelijk landgoed voor Inca-heersers. Vanwege de strategische ligging is het mogelijk een militair bolwerk geweest. Het kan ook religieuze connotaties hebben vanwege de tempels waar menselijke offers werden gebracht om de goden te sussen werden gemaakt. Niet alle opgeofferde mensen hebben de juiste begrafenis gekregen en hun stoffelijk overschot is op de locatie gevonden.

Nog een geweldig zicht zijn de 700 stenen terrassen die op de hellingen zijn gebouwd. Deze terrassen dienden meerdere doelen: percelen om landbouwgewassen te laten groeien; water besparen en erosie bestrijden.

Historici blijven Machu Picchu vandaag bestuderen, in de hoop meer van zijn mysteries te ontdekken. De grootste vraag blijft waarom de Inca's Machu Picchu bouwden. Dit kan een van de grootste onopgeloste mysteries blijven omdat de Inca's geen geschreven taal hadden.

Er zijn een aantal manieren om Machu Picchu te bereiken. De meeste mensen nemen de trein vanuit Cusco, 80 km verderop, en rijden de laatste kilometers over een bus. Als je een zwaardere reiziger bent in topconditie, kun je overwegen om een ​​meerdaagse trekking te maken op de Inca Trail. Dit is de traditionele route die generaties Inca's en later Bingham namen om de site te bereiken.

Aanbevolen

6 mooiste kastelen in de buurt van Praag
2019
7 exotische eilanden van Nusa Tenggara
2019
10 mooiste nationale parken in Australië
2019